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Universidade do Texas não abandonará canção com histórico racista

A Universidade do Texas em Austin anunciou que mudaria o nome de um edifício que homenageava um professor racista, erigiria uma estátua do primeiro jogador negro de futebol americano em sua equipe e encomendaria um monumento para celebrar os primeiros alunos negros a obterem seus diplomas lá. O que não vai mudar? “The Eyes of Texas”, uma canção usada como hino no campus, cujas origens remontam aos “minstrel shows” [nos quais brancos se maquiavam ou comportavam caricatamente para imitar negros], e que os atletas das equipes da universidade desejavam ver abolida.

Os atletas da universidade apelaram aos dirigentes da instituição que procurassem uma canção “sem vestígios de racismo” para substituir o hino, cuja letra foi inspirada em parte pelas palavras do general confederado Robert Lee.

“‘The Eyes of Texas’, em sua forma atual, continuará a ser nosso hino”, disse Jay Hartzell, reitor interino da universidade, em comunicado divulgado na segunda-feira.

“Em minha opinião, podemos retomar e redefinir o que essa canção representa ao assumir e reconhecer sua história de uma maneira aberta e transparente”, ele acrescentou. “Juntos temos o poder de definir o que os Olhos do Texas esperam de nós, o que eles exigem de nós, e a que padrões eles agora nos submetem”.

Substituir o hino era parte da longa lista de exigências que os atletas apresentaram; eles disseram que, se elas não fossem atendidas, deixariam de ajudar a instituição a recrutar novos esportistas e não participariam mais de eventos para doadores.

Na segunda-feira, depois que o comunicado foi divulgado, muitos atletas se declararam gratos pelas medidas que a universidade decidiu tomar.

Caden Sterns, que joga na defesa do Longhorns, o time de futebol americano da universidade, agradeceu os administradores via Twitter.

“Ótimo dia para ser um Longhorn”, ele escreveu, acrescentando: “Vamos promover mais mudanças positivas no campus”.

“Esses foram passos iniciais excelentes”, escreveu Asjia O’Neal, que joga pela equipe de vôlei da universidade, acrescentando que se sentia “orgulhosa por fazer parte dessa mudança”.

As origens de “The Eyes of Texas” remontam a Lee, e a canção costumava ser cantada em “minstrel shows” no começo do século 20.

A conexão de Lee com a canção remonta a William Prather, reitor da Universidade do Texas de 1899 a 1905. Na década de 1860, Prather era aluno do Washington College, em Lexinton, Virgínia, quando Lee era o reitor da instituição.

Lee sempre concluía suas declarações aos alunos e professores da instituição dizendo que “os olhos do sul estão voltados para vocês”, de acordo com historiadores.

Quando Prather se tornou reitor da Universidade do Texas, ele invocou a frase e a alterou para “os olhos do Texas estão voltados para vocês”.

Estudantes escreveram uma letra satírica contendo a expressão e passaram a cantá-la sobre a melodia de “I’ve Been Working on the Railroad”.

Um quarteto de cantores da universidade interpretou a canção em público pela primeira vez por volta de 1903,

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