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Time busca vaga na Premier League com matemática e dono apostador

Matthew Benham, 52, acredita que o futebol deve se guiar por modelos matemáticos. “Quando há uma dúvida, eu confio nos números. Porque eles não mentem jamais”, afirma.

A recompensa para Benham, dono do Brentford, pode chegar nesta terça-feira (4). Se derrotar o Fulham, às 15h45 (com transmissão da ESPN Brasil), na final dos playoffs da Championship, a segunda divisão inglesa, a equipe chegará à Premier League pela primeira vez na história.

Em números, isso significa cerca de 170 milhões de libras (R$ 1,1 bilhão) em direitos de televisionamento, premiações e receita de bilheteria (se os torcedores puderem voltar aos estádios) na próxima temporada. O jogo é conhecido como “o mais valioso do futebol” por isso.

Fundado em 1889, o Brentford não atua na elite do país desde que foi rebaixado, em 1947. O possível acesso possibilitará jogar a primeira divisão no seu novo estádio a ser inaugurado, o Brentford Community Stadium, com capacidade para 18 mil espectadores.

No seu jogo mais importante nos últimos 73 anos, o time colocará em campo a visão do dono, que fez fortuna como apostador profissional. Em 2012, com o clube na quarta divisão e correndo risco de falência, o empresário doou 500 mil libras (R$ 3,25 milhões pela cotação atual). Meses depois, o comprou.

Desde então, investiu cerca de 90 milhões de libras (R$ 585 milhões) na agremiação. Benham é dono de uma empresa que calcula modelos esportivos de resultados e tendências para apostadores. Do escritório da companhia em Londres, analistas enviam dados sobre a partida em andamento para o celular do técnico, o dinamarquês Thomas Frank.

Além do treinador, o elenco tem seis jogadores da Dinamarca, resultado de outra experiência bem-sucedida de Benham. Em 2014, ele comprou o FC Midtjylland, que estava na segunda divisão do país. A equipe ascendeu e foi campeã nacional três vezes desde então.

O credo implantado no Midtjylland e no Brentford é que quem souber explorar as brechas do futebol terá sucesso mesmo sem o dinheiro dos concorrentes.

O time inglês terminou em terceiro na fase de pontos corridos da Championship deste ano com a quinta menor folha de pagamento entre os 22 participantes. Os dois primeiros colocados, Leeds United e West Bromwich Albion, subiram automaticamente. As equipes que terminam do terceiro ao sexto disputam os playoffs.

Para superar os rivais mais endinheirados, a política do Brentford é usar números e estatísticas no futebol de maneira exaustiva, tentando olhar os dados com ângulos diferentes.

O modelo foi chamado de “moneyball”, expressão popularizada pelo livro do mesmo nome, escrito pelo jornalista Michael Lewis, e depois transformado em filme, em que é descrita a estratégia esportiva do Oakland A's na Major League Baseball.

Com menos recursos que os rivais, o A's rotineiramente chega aos playoffs graças a uma estratégia de recrutamento de jogadores que usa tabelas matemáticas em direções opostas ao senso comum do esporte.

Matthew Brenhan não gosta da comparação.

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